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Hour of Code

Me propuse hace unos meses aprender a programar. La verdad es que no espero gran cosa, tampoco creo que me vaya a hacer programador, solo espero poder entender mejor cómo funciona. Y uno de esos primeros pasos ha sido hacer el curso acelerado de Introducción a CS de Code.org. Este curso de 20 horas forma parte de las iniciativas de Code.org para enseñar a programar a los más pequeños de una manera divertida, ¡y la verdad es que lo es!

A través de diversos juegos aprendes las bases de la computación: cómo construir bloques para dar instrucciones al Angry Bird para que mate a un cerdo o ayudar a un granjero a cultivar su tierra. Originalmente es para escolares de unos 14 años, pero cualquiera puede aprender con estos puzzles, ¡que no son tan sencillos como parecen!

La verdad es que son muy entretenidos y se aprende mucho, muy recomendable.

 

En caso de desastre natural: Google y Facebook

Si te ves en un desastre natural o humanitario, o te preocupa algún conocido que está en la región afectada, Google y Facebook tienen herramientas para ayudar:

El Localizador de Personas de Google funciona desde el terremoto de Haití de 2010 y actualmente está ayudando a localizar personas tras el terremoto de Nepal. Si estás buscando a alguien, puedes poner un log (por SMS también) y si no hay datos, puedes pedir que te avisen si sale información nueva. Si tienes información sobre gente afectada, también puedes subirla. Actualmente muchas agencias y organizaciones la usan, ya que sigue el People Finder Interchange Format – un formato de intercambio de datos de desaparecidos en este tipo de desastres. Y si todos contribuimos en una plataforma centralizada, más fácil será localizar a nuestros seres queridos.

Cada registro solo está activo durante un mes, y la plataforma solo opera mientras dura la crisis, después deja de estarlo para esa desgracia en particular – como por ejemplo para las inundaciones en Chile de finales de marzo pasado:

atacamaFacebook tiene una herramienta similar, el Safety Check. Si Facebook localiza que estás en una zona adectada te pide que actualices tu estado, informando a todos tus amigos si estás bien o necesitas ayuda. También puedes consultar una lista de amigos que pueden estar afectados para asegurarte de que están bien.

fb terremoto japanHay otras iniciativas como de compañías locales de telefonía o Skype, que permitió llamadas gratuitas desde y hacia Nepal, aunque ahora si llamas al país ya no es gratuito sino que hay una tarifa reducida de $0,10/minuto.

Espero que nunca tengamos que usar estas herramientas…

Publicado anteriormente en MisApisPorTusCookies

El Círculo – Dave Eggers

Que las nuevas tecnologías no están cambiando la vida es algo que ya sabemos todos, pero ¿hasta dónde podría llegar a influenciar las ideas y políticas de los gigantes tecnológicos tipo Google o Facebook? Dave Eggers cuenta en esta novela la historia de Mae Holland, una chica que entra a trabajar en “El Círculo”, la empresa tecnológica más hot del momento.

Esta empresa ficticia es una mezcla de Google, Facebook, PayPal… todos los grandes en una sola empresa con ideas revolucionarias, como retransmitir tu vida en directo o poder ver a través de cámaras cualquier lugar del mundo. Un mundo donde la transparencia es total y se puede saber todo de todos, haciendo que todos se “comporten” y de esta manera erradicar la delicuencia y todos los males de la sociedad.

Puede sonar bien, pero claro, hay un dilema importante en ese planteamiento, al que poco a poco nos acercamos en el mundo real. Es una historia muy interesante de un futuro posible y no muy lejano…

¿Aprenderé a programar?

Hace casi un año escribí sobre la importancia de saber programar, y recientemente he visto muchas noticias que subrayan la falta de mano de obra en esta revolución digital que estamos viviendo: que si la Comisión Europea dice que hay casi un millón de puestos de trabajo digitales sin cubrir en Europa,que si Alierta dice que el sector digital creará 300,000 curros en los próximos años, que si “Google se cuela en las universidades españolas“…

También han aparecido programas para fomentar estos conocimientos entre los más jóvenes: como que los chavales de 5 años recibirán clases de programación en el Reino Unido, o también en la Comunidad de Madrid los de 12 – 15 años diseñarán webs, además de otras muchas iniciativas como ésta:

Con todo, me propuse aprender a programar este año. Y bueno, estamos en octubre y hasta ahora… nada. Bueno, he estado mirando y preguntando por ahí qué recursos podría utilizar y hay muchos, como por ejemplo Bento, que me lo han recomendado bastante. Pero por qué no empezar con lo muy básico… ¿cómo si yo también fuera un chaval? Puede que sea más divertido.

Muchos me han hablado de Scratch, un lenguaje de programación y comunidad online creada por el MIT que te permite crear tus propias historias, juegos, animaciones… Algunos proyectos de Kickstarter se han hecho muy populares como Dash & Dot – unos robots que enseñan a los niños como programar jugando:

Pero si hay un proyecto de Kickstarter que me encantó (y finalmente he recibido hace poco en casa) fue Kano, en el que montas las piezas de un ordenador como si fuera un lego y cuando lo enchufas empiezan unos juegos con los que poco a poco aprendes a programar. Yo acabo de empezar y es muy entretenido. Aquí debajo algunas fotos del Kano kit, incluyendo materiales a todo color, pegatinas e instrucciones más claras que las de Ikea. Si con esto no aprendo…

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[Publicado anteriormente en MisApisPorTusCookies]

Big Bang Data!

-Publicado enteriormente en MisApisPorTusCookies

El “Big Data” es un buzzword desde hace ya un par de años y aunque personalmente creo que conviene más centrarse en sacar un par de buenas conclusiones de los pocos datos que puedas analizar antes de marearse en un mar de datos, la exposición “Big Bang Data” (en Barcelona hasta el 26 de Octubre, en Madrid del 25 de febrero al 24 de marzo 2015) me pareció muy interesante y me hizo pensar…

Hoy en día vivimos una datificación de absolutamente todo. Generar y almacenar datos cada vez es más fácil y barato, pero esta explosión de datos tiene un volumen, se crea a una velocidad y hay tal variedad que es difícil manejarla. En eso consiste el Big Data, que trae consigo nuevas herramientas y metodologías de recogida y analásis de datos (además de nuevas profesiones como el data scientist). Y es que los datos es el nuevo oro:

De todos esos datos se saca información muy valiosa. Pero es un arma de doble filo, cómo dice la exposisión: “el acceso a los datos, el derecho de su uso y el valor que atesoran son factores que se sitúan en el centro de múltiples conflictos contemporáneos: desde la lucha por la transparencia hasta las repercusiones políticas de las filtraciones de Wikileaks y el caso Snowden, pasando por la mercantilización de la intimidad“. Esta “cuantificación del yo” que registra nuestra actividad es una mercancía preciada para gestores de información o data brokers que sacan provecho de lo mucho que saben de ti, vendiendo esa información (como publicidad mejor targetizada por ejemplo), generando un beneficio con lo que saben de ti. Pero ojo, que gracias a ello disfrutamos de muchos servicios onlne “gratis”.

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Muchos de esos datos los generamos nosotros mismos voluntariamente, como las toneladas de fotos y videos en Facebook, nuestros tweets, las búsquedas en Google… Todas esas interacciones se quedan grabadas, pudiendo conocer mejor cómo somos y qué compraríamos. El e-commerce es un claro beneficiario de esto, como vemos en la infografía de Monetate de abajo. Explotar mejor los datos que tienes de los consumidores ayuda a personalizar lo que un retailer ofrece a un cliente en particular, bajando los costes de publicidad, vendiendo más fácilmente y optimizando tus canales de distribucion. ¡No me sorprendente que Sears reemplace sus tiendas por centros de datos!

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Gracias a los móviles y la implantación de beacons, también vemos cómo los métodos de medición de tráfico online pasan al mundo offline. Por ejemplo el proyecto Barcelona Commercial Footprints de Xavier Giménez permite conocer qué zonas comerciales frecuentan los locales vs. los turistas. Actualmente hay una eclosión de empresas dedicadas a explotar los datos de ubicación y segmentación de tus clientes a pie de calle: Smart Steps, RetailNext… Algunas soluciones pueden ser asombrosas, como saber el impacto de una obra de arte.

Caso aparte es cuando el gobierno se sobrepasa “espiándonos”… Pero mejor verlo en los siguientes videos presentes en la exposición: The Program y How the Government Tracks You: NSA Surveillance (aquí abajo)

Bueno, parece ser que el BigData solo tiene un lado oscuro, pero no. Los ciudadanos también podemos usar todos esos datos para el bien común. Por qué no aprovechar esas herramientas para saber mejor dónde van mis impuestos o cuántos indultos han habido y así fomentar un gobierno abierto y transparente (que buena falta hace). O usar un Smart Citizen Kit para contribuir a sber cuáes son los niveles de polución en tu ciudad, o puede que sea todavía más importante medir los niveles de radiación como hace Safecast, o la conocida alternativa a los mapas comerciales OpenStreetMap, creada a base de la ayuda de la gente. Y por qué no estimar el tráfico portuario o analizar la contaminación marina con Marine Traffic (un proyecto abierto y comunitario con información a tiempo real de dónde están los barcos). O mejorar la planificación de laas ciudades con iniciativas como la Smart Cities.

Otro tema es cómo poder visualizar la información para que los datos nos cuenten su historia. Personalmente creo que cómo transmites el mensaje muchas veces es más importante que el mensaje en si y me ha encatado ver el trabajo de Manuel Lima: “Visual Complexity”, dónde explora la expresión de datos de muchos tipos diferentes de datos. Otro ejemplo sería el el Wind Map de Fernanda Viegas y Martin Watterberg que basados en puros datos de la direccióny y fuerza de vientos consiguen plasmar una obra artísitica:

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Puedes hasta saber en qué zonas hay más hipsters, pero estos mecanismos de predición pueden conllevar problemas – como la herramienta que predice el crimen en Chicago, que puede resultar un poco… racista. Ese “data-centrismo” no tiene la solución a todos los problemas, no debemos delegar la toma de decisiones en unos algoritmos. Los datos dan la ilusión de verdad objetiva pero no todo en la vida se puede datificar en simples unos y ceros.

@victorclar

Snowden: “Retomemos el control de Internet”

Edward Snowden se hizo famoso en 2013 por hacer públicos documentos clasificados de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA), incluyendo el programa de vigilancia masiva PRISM. Recientemente habló en la conferencia TED2014 sobre la libertad de Internet. Debajo resumo los puntos más importantes de este video que no tiene desperdicio para quién quiera entender la nueva sociedad digital y la importancia que tiene un Internet libre en nuestras vidas privadas.

  • Gracias a PRISM la NSA podía tomar directamente de las grandes empresas de Internet los datos y el contenido de prácticamente cualquier interacción de un usuario online (comunicaciones, transacciones… ¡Casi cualquier cosa!). Algunas se quejaron, pero de poco sirvió. Snowden defiende que lo que estas empresas deberían hacer encriptar todas sus páginas para proteger a sus usuarios, ya que ni siquiera saben que podrían estar siendo vigilados.
  • Y es que tenemos derecho a la privacidad, la libertad poder comunicarnos, comprar, interactuar sin tenernos que preocupar de cómo podrían interpretar eso los gobiernos. No debemos tener la confianza de que este tipo de organismos funcionan de buena fe.
  • Internet no es el enemigo, todos formamos parte de esta nueva sociedad digital interconectada. Con medidas como PRISM el gobierno de los EEUU no hace más que socavar la confianza del resto del mundo.
  • Sería una gran pérdida que aquellos que hemos disfrutado un Internet libre no defendiéramos esa libertad e intentáramos cambiar el curso de los acontecimientos,
  • Subió al escenario Tim Berners-Lee, uno de los inventores de Internet, que tiene la idea de escribir una “Magna Carta” para que retomemos el control de Internet. A lo que Snowden añadió que no solo hay que escribirla sino implantar esos valores en la misma estructura de cómo funciona el mundo digital.
  • Snowden es la prueba de que gracias a Internet una simple persona puede enfrentarse al gobierno más poderoso del mundo.
  • No tenemos que vender nuestra privacidad por un buen gobierno. Podemos tener un gobierno abierto y vidas privadas
  • Snowden actualmente está exiliado en Rusia y atendió la conferencia mediante videoconferencia. De los 1,7 millones de documentos clasificados que robó solo ha hecho públicos unos cuantos cientos. Todavía queda mucho por desvelar…

    Le han llamado de todo: traidor, héroe… Personalmente le considero un héroe. Pero como dicen en el video, su caso va más allá de los límites tradicionales de la política o la ética. Forma parte de esta nueva realidad que nos ha traído Internet y que nos rompe los esquemas. No obstante fue Benjamin Franklin, uno de los padres fundadores de los EEUU, quién dijo “Aquellos que desisten de libertades esenciales para obtener un poco de seguridad temporal, no merecen ni libertad ni seguridad”.

    Email enviado… ¡NOOOOOOOO!

    -> Post pubicado anteriormente en MisApisPorTusCookies

    ¿A quién no le ha pasado? Darle a “Enviar” y darte cuenta que no tenías que haber enviado ese email… Bueno, pues si usas Gmail hay una solución. Quizá ya la conoces, pero yo vi este video hace poco y ha sido una sencilla revelación:

    Primero, clica arriba a la derecha y en Configuración.

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    En la pestaña de Labs (dónde hay muchas funciones experimentales), habilita la función “Deshacer el Envío” y dale abajo del todo en “Guardar cambios”.

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    Y ahora cuando envíes un email tendrás 10 segundos para “Deshacer” el envío.

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    Hay cosas pequeñas que hacen la vida mucho más fácil.

    Imagen: Salva Boada

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