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Category: Libros

El Círculo – Dave Eggers

Que las nuevas tecnologías no están cambiando la vida es algo que ya sabemos todos, pero ¿hasta dónde podría llegar a influenciar las ideas y políticas de los gigantes tecnológicos tipo Google o Facebook? Dave Eggers cuenta en esta novela la historia de Mae Holland, una chica que entra a trabajar en “El Círculo”, la empresa tecnológica más hot del momento.

Esta empresa ficticia es una mezcla de Google, Facebook, PayPal… todos los grandes en una sola empresa con ideas revolucionarias, como retransmitir tu vida en directo o poder ver a través de cámaras cualquier lugar del mundo. Un mundo donde la transparencia es total y se puede saber todo de todos, haciendo que todos se “comporten” y de esta manera erradicar la delicuencia y todos los males de la sociedad.

Puede sonar bien, pero claro, hay un dilema importante en ese planteamiento, al que poco a poco nos acercamos en el mundo real. Es una historia muy interesante de un futuro posible y no muy lejano…

Un Click: Jeff Bezos y el Auge de Amazon – R.L. Brandt

Comprar en AmazonRichard L. Brandt cuenta en este libro la historia de Jeff Bezos y la empresa que creó: Amazon, el rey del e-commerce, con la que ha dado la vuelta a cuántas industrias en las que ha querido entrar.

Jeff Bezos fue un niño superdotado a quién le gustaba la ciencia ficción (de hecho también ha fundado una empresa de viajes espaciales: Blue Origin) y la tecnología. Estudió Ingeniería Eléctrica e Informática en Princeton y se interesó mucho por Internet en cuánto vio que su uso crecía tan rápidocomo bacteria en un disco de Petri”. Entonces se le ocurrió vender libros online.

¿Por qué libros? Por muchas razones: un producto conocido, un gran mercado con muchos ítems, pocos competidores grandes (en USA sólo había entonces dos cadenas: Barnes & Nobles y Borders) que tenían un inventario limitado, bastaba con pedir stock a los únicos 2 distribuidores que dominaban el mercado, que además ya habían preparado el producto para la era digital al incorporar los libros los códigos ISBN, y además son baratos y fáciles de enviar. Los libros eran la mejor opción para convertirse en “la librería más grande del planeta” (como se proclamaban en sus inicios).

Antes de ponerse a vender online, Bezos acudió a un curso de la Asociación Americana de Libreros sobre cómo montar una librería, y de allí se llevó la idea de lo importante que era el servicio al consumidor. Solo que su idea de un buen servicio al consumidor no era el trato humano, sino construir una web increíble dónde poder encontrar cualquier libro a buen precio y asegurar que los envíos lleguen a tiempo. No importaba que un pedido tuviera un margen negativo y estar en pérdidas unos años, porque lo importante era (y es) mantener al consumidor contento para que vuelva, crecer y a la larga tener beneficios – su famoso modelo de negocio que explicó en una servilleta (arriba). Bezos dijo: “Sabemos que si mantenemos a nuestros rivales enfocados en nosotros, mientras nosotros nos enfocamos en los consumidores, al final nos irá bien.

¡Y tanto que les ha ido bien! Borders, una de las grandes librerías americanas, entró en bancarrota en febrero 2011 y la compró en parte la otra grande, Barnes & Nobles, cuya cotización se ha desplomado y ha tenido que cerrar muchas tiendas. Pero los libros sólo fueron el comienzo. Pronto se expandió a otras categorías y países, y lo sigue haciendo…

Esa obsesión por centrarse en el consumidor les ha llevado a crear muchísimas innovaciones claves para el desarrollo del comercio electrónico: el sistema de compra por un solo click (una patente un poco controvertida), poder mirar y buscar dentro del libro, poner críticas a los productos (incluso negativas), el primer sistema de afiliados, el Kindle, su marketplace, su apuesta por el cloud computing… Sin duda un éxito empresarial muy bien retratado en este libro que vale la pena leer para entender la reciente “Historia Digital” y cómo Amazon (y Jeff Bezos) ha llegado a ser el coloso que es hoy en día.

Y Google, ¿Cómo Lo Haría? – Jeff Jarvis

Jeff Jarvis analiza en este libro cómo Internet ha cambiado las reglas del juego, revolucionado los medios, la sociedad, la economía… Y pone como máximo exponente del potencial de esta nueva era a Google, su filosofía de apertura y cómo ha llegado a ser en poco tiempo una de las compañías mas grandes e influyentes de la Historia.

La obra da un buen repaso a la historia más reciente de Internet, recopilando teorías fundamentales como el Long Tail, crowdsourcing o la web 2.0, haciendo que sea una buena continuación del Manifiesto Cluetrain, comentando como esos principios se han ido desarrollando y las profecías cumpliendo.

El libro lo escribió en 2009, cuando Google era el estandarte de la revolución digital. Hoy en día Google anda un poco de capa caída por la lucha contra Apple, Amazon y Facebook, y aunque Jarvis pronostica el auge de éstos, sinceramente no me parece que el texto fuera muy innovador para la época. Sí que es interesante el ejercicio creativo
de imaginar varias industrias ‘googleficadas’, pero el resto son partes obvias de aquí y allá que no hacen más que repetirse.

Jeff Jarvis tiene un blog influyente (en el que puso contra las cuerdas al fabricante de ordenadores Dell, el famoso caso “Dell Hell“), reconocido periodista, profesor, orador… Sin duda un gurú de Internet, y peca mucho de ello. Guy Kawasaki también lo es, pero escribe de manera directa y graciosa, Avinash Kaushik te enseña muchísimo, pero Jarvis… Frases como “Deja que este sorbo de cabernet retórico sea saboreado por tu paladar” o como insiste en subrayar su labor personal, hace que sea más una declaración egocéntrica autocoronándose gurú que una obra realmente reveladora.

Analítica Web 2.0 – Avinash Kaushik

Avinash Kaushik  es sin duda uno de los mejores referentes de analítica web del mundo. Evangelista de Marketing Digital de Google, emprendedor, ponente en muchos eventos, profesor en varias universidades… Vamos, un maestro en el arte de medir online que hasta a dado nombre a uno de los mejores blogs de analítica web en Español (“¿Dónde está Avinash cuándo se le necesita?, de otra maestra: @sorprendida). El blog de Avinash debe ser el pan de cada día para un analista web y este libro su Biblia.

Cubre prácticamente todo el amplio espectro de la analítica web, y al ser bastante reciente incluye temas candentes como la medición en redes sociales, o cómo analizar el impacto offline en un mundo multi- y omnichannel, entre otros. Escribe de manera simpática, haciendo que resulte muy ameno de leer (me recuerda un poco a Guy Kawasaki en “El Arte de Empezar). Un trabajo muy completo con ejemplos prácticos muy útiles y hasta un CD con recursos complementarios (ojo, en la edición que yo tengo). Si alguien quisiera dedicarse a la analítica web, podría estudiarse este libro atentamente y con un poco de práctica estaría en el buen camino para convertirse en un auténtico “análisis ninja.

El Manifiesto Cluetrain

Sin duda una de las ‘Biblias’ de Internet. En 1999 Rick Levine, Christopher Locke, Doc Seals y David Weinberger escribieron 95 tesis sobre el cambio radical que suponía Internet en las empresas y en la sociedad. De ellos vienen citas tan conocidas como “Los mercados son conversaciones” y teorías sobre cómo Internet podía humanizar los procesos productivos y fragmentar los medios de comunicación. Fueron unos visionarios, adelantando hipótesis que se han confirmado en nuestros días.

El libro consiste en las 95 tesis (que puedes consultar online) y 7 capítulos más. Las tesis son de lectura obligada para cualquier persona que quiera saber un mínimo sobre Internet. Los ensayos posteriores son interesantes ya que profundizan en las ideas propuestas, pero debo admitir que se repiten demasiado y al final puede parecer un poco cansino…

El Arte de Empezar – Guy Kawasaki

He leído fragmentos de otros libros de emprendedores y siempre me han parecido más bien de autoayuda para convencerte de que ‘tú puedes comerte el mundo’. Este libro no es así, Guy Kawasaki escribe con frescura, naturalidad y sentido común, 3 cosas que a menudo fallan el mundo empresarial.

Lo primero que te enseña es a empezar a moverte, ya que “nadie ha triunfado solo haciendo planes”. No esperes a tenerlo todo planeado, lo mejor es ir haciendo porque “No se trata de empezar a lo grande, sino de acabar siendo grande”. Y ante el fracaso no decaigas: “lo importante es que aprendiste de tus fracasos y estás ansioso por volver a intentarlo.”

Siempre aspira a lo más alto, pero mantente en contacto con la realidad y escuchando al mercado. El plan de negocio y el posicionamiento son muy importantes, pero a veces las fuerzas del mercado eligen por ti, así que no vayas a fracasar por aferrarte demasiado. Céntrate en la función que necesitas satisfacer, no en la forma, porque lo importante es la implementación: “Es fácil tener ideas, lo difícil es implementarlas, pero es ahí donde está el dinero”.

Las ventas son esenciales, “Olvídate del ‘pienso, luego existo’: los emprendedores solo existen si venden”. Y para ayudarte en esto Kawasaki ofrece muy buenas recomendaciones para realizar un elevator pitch, hablar en público, hacer presentaciones (él es prácticamente el ‘padre’ del estilo de presentaciones de hoy en día) e incluso de cómo manejar la relación con business angels: “Cuenta nuevas mentiras y viejas verdades (y no al revés).

También dice cosas curiosas como “pide consejos a las mujeres porque los hombres tenemos un gen asesino”, una lista de recomendaciones para diseñar camisetas o que tu producto lo prueben personas mayores de 45 años para ver si su uso es complicado.

Tu producto o servicio debe ser capaz de contagiar entusiasmo, así que haz algo “que mole, efectivo, rompedor, inconfundible, emocionante…” Pero si no vas a crear algo para hacer del mundo un sitio mejor, no vale la pena. Kawasaki insiste en que lo más importante es darle sentido a tu creación y ser buena persona:  “La causa última de una gran empresa es su deseo de crear algo con sentido. Tener ese deseo no garantiza el éxito, pero significa que si fracasas lo harás haciendo algo que merece la pena. (…) Las ganancias que busca una buena persona son corresponder a la sociedad, no cosechar un dinero adicional. El dinero suele sacar a relucir la inhumanidad de las personas.”

Es un buen libro para leer aunque no seas un emprendedor en el sentido más económico de la palabra. Si tienes ganas de hacer, de construir, de crear cosas con sentido, te recomiendo este libro porque “ser emprendedor no es un puesto de trabajo, es la actitud mental de la gente que quiere alterar el futuro”.

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