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Get ready for the European Peak Shopping Season

It’s not Christmas yet, but the Peak Season is approaching – with brands and retailers in the midst of finalising their plans for the most important selling period of the year. Overall, sales in November and December account for a total of 37% of the year’s sales, and last year our clients experienced an average year-on-year growth rate in the double digits. The trend is very much an upwards one as more and more Europeans shop online for their Christmas presents or take advantage of the after-season e-commerce sales. In December 2013:

If we look at the calendar, this pre-xmas season is also going to be a short one with only 27 days between Thanksgiving and Christmas Day (in 2013 there were 26 days, but 32 in 2012!). Despite Thanksgiving being a US-only celebration, there is no official European wide “start-of-season”, but generally speaking retailers are making use of the US buzz to kick-off their peak season promotions. The also US-original “Black Friday” and “Cyber Monday” have been gaining greater traction amongst European retailers in recent years, now being pretty well established throughout all main Western European countries. Many times these promotions don’t have a consistent name (Cyber Week, Black Weekend, Winter Specials, Xmas Kick-off…) but it is certainly becoming mainstream and consumers increasingly expect it. The calendar also looks different from one country to the other:

  • in the UK, Boxing Day sales on the 26th have certainly become the norm, with an impact easily comparable to Black Friday in the USA.
  • in certain parts of Germany, Belgium and Holland, kids receive their gifts not the 25th but the 6th of December, on Nikolaustag.
  • it is also not Santa but the Three Kings that bring the gifts in Spain, on January 6th – delaying the start of the sales in the country.

Also, bear in mind the legal contraints on how and when to promote sales, as these could be very different in the each country. Always remember to promote your content in each country considering their nuances or you’ll most probably miss the shot.

[Published previosuly in eBay Enterprise’s blog]

¡Cyber Monday 2012!

Hoy es el día más importante del año para los que nos dedicamos al e-commerce, ¡hoy es CyberMonday! El año pasado ya hablé de eso, lo resumo un poco: en USA, las rebajas empiezan con el pistoletazo de salida de la temporada navideña, el día después del jueves de Acción de Gracias. Muchas empresas dan el viernes de vacaciones y las tiendas se llenan de gente buscando qué gangas regalar en Navidad – este día se conoce como Black Friday (viernes negro). Para potenciar el comercio online, en 2005 algunos e-commerce inventaron el Cyber Monday (por cierto, ya nadie dice “ciber“, suena a digital pero retro, es… ¿retronline?), con descuentos increíbles para atraer gente a comprar en Internet.

Con el paso del tiempo, las marcas de ecommerce en USA han empezado a adelantar sus ofertas y aprovechan la festividad de Thanksgiving para lanzar sus descuentos. De hecho, según eMarketer, los compradores online americanos se llevan sus tablets y smartphones a las tradicionales comidas de Accion de Gracias (a comer esos pavos enormes) para mirar las ofertas y hacer alguna compra. No obstante, Cyber Monday está muy instalado en la mente del comprador americano, y en la edición del año pasado se batió el record con 1.25 billones de dólares, que fue el día que más se habia vendido online en la Historia, hasta que China lo batió hace dos semanas
(la iniciativa del grupo Alibaba, el “Amazon Chino”, alcanzó los $3.043 billones)

Poco a poco tanto el Black Friday y el CyberMonday se han ido introduciendo en Europa. En UK ya es una realidad desde hace tiempo. En Alemania, con unas leyes muy restrictivas con la promocion del consumo, Amazon lo introdujo por lo grande en 2010, teniendo algún problemilla con la asociación de consumidores por poca disponibilidad, por lo que en 2011 paso a tener mas descuentos en más productos por más tiempo. Y de hecho, otras marcas de electrónica como Apple, Gravis, Logitech o HP se unieron… En Francia, Amazon y Apple lo introdujeron el año pasado.

En España el año pasado ya empezamos a ver algo de Black Friday y Cyber Monday: Fnac daba descuentos de 10€, Apple rebajaba sus precios alrededor de un 10% o algún centro comercial hacía acciones especiales con algunas de sus tiendas. Pero este año hay mucho más: Apple ha repetido la jugada con -10% solo el viernes pasado mientras Fnac te ahorraba el 21% de IVA (y sigo con ofertas hasta hoy lunes), Media Markt está de “Black Friday” desde el viernes hasta hoy y Carrefour también con -20% en Electrónica. El sector de Electrónica es el más avanzado en e-commerce de productos físicos y suele ser el primero y más innovador. Pero lo que sorprende es que grandes retailers como El Corte Inglés (“26N – Día de las Compras Online” con diversos descuentos) o Toys R Us (“Super Lunes Online” con -20% y envío gratis) estén haciendo hoy campaña de Cyber Monday. La decepción es que Amazon España, que tanto ha empujado Cyber Monday en otros países, no ha hecho nada especial, solo ha incidido en su Outlet…

Y seguro que me dejo muchos por ahí, por favor id comentando si os enteráis de más descuentos porque… ¡no está la situación como para ir tirando el dinero!

Gutiérrez, cierra la web que vamos a almorzar

Internet no duerme, no cierra, abre 24/7 y esa es una de sus principales ventajas. Aunque, cerrar temporalmente una web para defender una causa no es tan raro: lo vimos no hace mucho contra SOPA, o antes de eso en España contra la ley Sinde. Pero, ¿sólo ocurre para protestar contra grandes leyes que afectarán la ‘libertad’ de Internet? Pues no. Aquí tenéis el ejemplo de Holstee, una e-commerce de productos socialmente responsables, que cerró su web en ‘Black Friday’ (el gran día de rebajas en USA):

Me parece algo muy loable, pero el siguiente ejemplo me parece más raro. Home&Stone vende muebles y decoración online y en su tienda de Brooklyn. La tienda offline cierra viernes y sábado, y la web cierra los sábados para “celebrar el Sabbath (fiesta religiosa judía). No puedes ver nada de la web salvo dirección y contacto:

Curioso, ¿no? Querer cumplir con las normas religiosas me parece respetable, hasta puede ser positivo si sus clientes son judíos… Pero me parece muy poco productivo y en contra de la lógica de negocio en Internet. No obstante, no hay frontera entre on y off, por lo que podríamos empezar a ver más a menudo este tipo de cierres temporales de webs. Imaginaos en España: querer comprar algo en una web pero está cerrada por enfermedad o pone “vuelvo en 5 mins”, o hacer algún trámite online con algún organismo público y que te salga “Error 10:30 – hora del almuerzo”… Ufff, ¡espero que no llegemos a eso!

Black Friday, Cyber Monday, Green Monday… y esas cosas que vienen

El ‘Black Friday’ es el gran día de los descuentos en EE.UU., el viernes después de Acción de Gracias (semana pasada) y pistoletazo de salida a las compras navideñas. ‘Cyber Monday’ es el lunes después, inicialmente la respuesta online a un ‘Black Friday’ offline, creado para fomentar el comercio electrónico a base de descuentos. Y el ‘Green Monday’, no tan conocido, fue acuñado por eBay para designar el día de más pedidos en diciembre, normalmente el segundo lunes de diciembre debido a las compras de último momento. Hoy en día los tiempos de envío se han acortado, y las compras online de último momento pueden ser más tarde, pero la presión promocional para convencer a los compradores rezagados sigue siendo muy fuerte.EE.UU. es un mercado muy maduro en retail (comercio minorista), con consumidores muy amantes de las marcas pero también muy sensibles al precio, acostumbrados a comparar y comprar online. La mayoría de tiendas y marcas (tanto on- como offline), ofrecen atractivos descuentos o adelantan sus ‘rebajas’ a antes de las Navidades para poder ganar ventas. Y estas tradiciones comerciales se están exportando: en UK ya es una realidad, en Alemania las restricciones legales complican el papel de Amazon como principal evangelizador de “Cyber Montag”, en Brasil un site de cupones vendió 17 millones de reales en su “Sesta-Feira Preta”…

En España hace años que vemos como algunas tiendas empiezan a hacer lo mismo para capear la crisis. Y este año ya se notaban algunos descuentos de ‘Viernes Negro’ (y no por bajadas en Bolsa, que eso también…) on- y offline: FNAC regalando vales de 10€, descuentos en la apple.es y centros comerciales, entre otros. El sector offline intenta darle ‘caché’ a esa noche con la inauguración del alumbrado navideño y ‘shopping nights’ en las calles más comerciales de España…

Aquí, estos eventos todavía no son tan importantes, pero el consumidor español cada vez es más racional (con la crisis…), comparando y comprando online cada vez más. Por lo que más pronto que tarde el mercado madurará y será más similar a EE.UU., con estas “festividades comerciales” siendo determinantes para el éxito de la ventas temporada.

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